Dor de cabeça ou enxaqueca? Saiba como diferenciar

Por Brittany Risher, da Women’s Health US

Sintomas da enxaqueca
Foto: Shutterstock

Se você acha que suas “dores de cabeça fortes” não são enxaquecas, talvez você queira dar uma olhada mais de perto nos sintomas  da enxaqueca.

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Segundo a Migraine Research Foundation (EUA), mais da metade de todos os sofredores do problema nunca são diagnosticados. E de acordo com o National Institute of Neurological Disorders and Stroke, as enxaquecas são três vezes mais comuns em mulheres do que em homens.

Aprender sobre enxaquecas pode te ajudar a ter uma ideia se estiver lidando com a condição. Assim, é possível receber um tratamento que realmente lhe trará alívio. Leia abaixo sobre todos os sinais e sintomas da enxaqueca, além de por que elas acontecem.

O que são enxaquecas e por que as pessoas tem?

De acordo com o National Institute of Neurological Disorders and Stroke, uma enxaqueca é uma doença cerebral que causa vários sintomas desconfortáveis que podem durar de quatro horas a três dias.

Embora a causa exata seja desconhecida, a Migraine Research Foundation diz que tanto genes quanto os fatores ambientais provavelmente desempenham um papel nisso. “Também sabemos que os sintomas da enxaqueca são causados por uma mudança na atividade química que afeta tanto o sistema nervoso central quanto o periférico”, explica Jessica Ailani, médica diretora do MedStar Georgetown Headache Centre, de Washington, Estados Unidos.

Quais os sintomas da enxaqueca?

As enxaquecas podem causar vários sintomas antes, durante e depois da crise. Nem todas as pessoas têm todos eles, e sua enxaqueca pode ser totalmente diferente da que seu amigo teve.

Os sintomas da enxaqueca podem aparecer gradualmente ou repentinamente. Às vezes eles começam da noite para o dia, fazendo as pessoas acordarem com dor, observa a Clínica Mayo. Basicamente, tanto a dor de cabeça quanto a enxaqueca são parecidas, e não há uma lista de sintomas que específica para cada uma. Irritante, nós sabemos!

Bom, uma série de características da enxaqueca se difere das dores de cabeça regulares. Se você tiver algum destes sintomas abaixo, provavelmente está sofrendo de enxaqueca e não algo que desaparecerá com apenas algum remédio.

Sintomas de enxaqueca que você deveria conhecer

1Cabeça latejando

“Os pacientes costumam dizer: ‘Estou sentindo meu coração batendo na cabeça’, ou sobre tocar a têmpora e sentir a veia latejando. A sensação é de que a cabeça deles vai explodir”, diz Ailani. Uma dor de cabeça comum, no entanto, causa um incômodo doloroso que é mais um aborrecimento do que algo que afeta sua vida cotidiana.

2Dor em apenas um lado da sua cabeça

Enquanto algumas enxaquecas podem ser em ambos os lados da cabeça, a dor é tipicamente apenas de um lado. Contudo, uma cefaleia tensional geralmente se apresenta como dor em toda parte, e uma cefaleia sinusal apresenta-se como pressão ao redor das bochechas, olhos e testa.

Ainda não está claro por que as enxaquecas podem se apresentar como unilaterais. Uma teoria tem a ver com os nervos trigêmeos – há um em cada lado do cérebro. No entanto, apenas um pode ser ativado quando uma enxaqueca começa, e como isso continua a acontecer com enxaquecas repetidas ao longo do tempo, esse nervo se torna o “caminho mais rápido e fácil para o cérebro”, explica Ailani.

3Sintomas da enxaqueca: ver luzes ou flashes

“Quando uma enxaqueca acontece, há uma onda lenta de atividade elétrica de trás para frente no cérebro”, explica Adelene Jann, neurologista da NYU Langone Health (EUA). “Quando isso acontece, há também diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro, e tudo diminui.”

Por sua vez, cerca de 25% dos pacientes vêem um flash antes ou durante a enxaqueca, de acordo com a Migraine Research Foundation.

Essa experiência causa várias formas de visão distorcida, incluindo luzes cintilantes, cores diferentes, visão pixelizada, flashes em um lado do campo visual ou linhas coloridas em zigue-zague. Esses tipos de alterações de visão geralmente não acontecem com uma cefaleia tensional ou sinusal.

4Sintomas da enxaqueca: fraqueza e formigamento

A visão não é a única coisa impactada pela diminuição da velocidade do cérebro. As enxaquecas também podem apresentar uma aura sensorial, que causa dormência, formigamento ou até mesmo fraqueza em um dos lados do corpo.

Algumas pessoas podem ter dificuldade para encontrar palavras, o que é assustadoramente semelhante ao que acontece durante um derrame.

5Fortes náuseas

Muitas pessoas que sentem náuseas, tonturas ou até vomitam. “Nosso intestino tem um sistema nervoso”, explica Ailani. “Quando você ativa os nervos do cérebro, ele também ativa o intestino.”

Especialistas acreditam que o intestino diminui durante uma crise, o que pode levar à náusea. Estudos também encontraram uma associação entre o problema e distúrbios gastrointestinais, mas a conexão ainda não está clara.

6Aumento do olfato

“Quando você tem enxaqueca, o cérebro fica hiperexcitado”, explica Jann. “Tudo é aumentado, então as pessoas percebem melhor ruídos, luzes e cheiros.”

É por isso que você pode sentir o cheiro do almoço de seu colega de trabalho no corredor ou ouvir a música do seu colega de quarto através de várias portas fechadas, de acordo com um estudo da Therapeutic Advances in Chronic Disease. É também por isso que muitas pessoas que sofrem de enxaqueca procuram refúgio em uma sala escura, silenciosa e fresca, quando a dor é pior.

7Falta de foco

Tudo desde depressão até irritabilidade e euforia foi relatado antes, durante e depois da enxaqueca, e algumas pessoas relataram dificuldade de concentração, observa um estudo do Journal of Neuroscience. “Antes de uma enxaqueca, você pode perceber que tem dificuldades para ler algum documento e, mesmo durante e depois, pode se sentir assim por um tempo”, diz Jann. “Tem a ver com o abrandamento do cérebro.”

8Sintomas da enxqueca: você não consegue fazer mais nada

Uma enxaqueca não é apenas uma dor de cabeça. “Ela é incapacitante. Isso interfere na sua vida”, aponta Jann. A gravidade é muito intensa e você não consegue seguir normalmente seu dia. “Você tenta fazer outras coisas, mas seu cérebro fica como ‘desculpe, não vou deixar você em paz’”, diz Ailani. Uma dor de cabeça típica, por outro lado, não costuma deixá-lo para baixo.

9Fadiga excessiva

Durante todas as fases de uma enxaqueca, “seu cérebro está ocupado fazendo uma festa, e ela pode ser cansativa”, explica Ailani. A sensação de que nenhuma quantidade de café pode ajudar você a se recuperar pode durar um dia ou dois depois que a enxaqueca passar. “Seu cérebro está tentando limpar a bagunça e é preciso energia para isso”, completa.

10Pescoço duro

Acredita-se que o nervo trigêmeo desempenha um papel nas enxaquecas. “Quando ativado, ele se comunica com um importante caminho da dor na região superior da medula espinhal”, explica Ailani. “Quando esse centro é ativado, ele envia sinais para o cérebro e, possivelmente, para a parte superior do pescoço, causando dor.”

11Sintomas da enxaqueca: a dor parece durar para sempre

As enxaquecas podem durar de quatro horas a três dias. “Você pode ter várias por ano, algumas por mês, ou até mesmo durante metade de um mês”, diz Ailani. As dores de cabeça não são frequentes.

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